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Las Marzas son los cantos con los que se recibe al mes de marzo, conmemorando de esta manera la llegada de la primavera. Esta tradición tiene lugar el  último día de febrero o el primero de marzo en muchas localidades, especialmente en provincias del norte de España.

Estas marzas o cantos eran interpretados antiguamente por los mozos de los pueblos, los cuales iban cantando de noche por las casas, en alabanza de la primavera, recibiendo en cada una de ellas un obsequio que podía ser manteca, morcilla,... 

La palabra de las Marzas proviene del latín Kalendae Martiae y tiene una tradición de siglos, probablemente incluso anterior a la llegada de los romanos a la península. Como su propio nombre indica, son cantos que se celebran en el mes de Marzo, aunque hay otros días como la noche de Nochebuena, Año Nuevo y Reyes, en que también se celebran.

Los grupos de las Marzas están constituidos por varones solteros que se organizan en cuadrillas o comparsas llamadas marzantes o marceros. La tradición dice que al anochecer recorrían una por una todas las casas de los vecinos pidiendo el aguinaldo a cambio de los cantos que entonaban. Lo primero que hacían era pedir permiso, comunicándolo oralmente al alcalde, al cura y al maestro del lugar. Una vez obtenido, los marzantes encabezados por el mozo soltero más viejo, abrían la ronda a base de grandes voces que alertaban a los vecinos para que no se fueran a la cama antes de tiempo. Al llegar a una casa, cuando el dueño abría la puerta, se preguntaba: "¿cantamos, rezamos o nos vamos?" por si en la casa había un enfermo grave o luto reciente. A cambio de sus cantos, los marzantes recibían el dao o limosna, donativo en especie o en metálico que la familia de la casa daba a los mozos. Si los dueños habían sido generosos, se les daba el "buen dao" a base de vivas al vecino donante. Sin embargo, los más tacaños recibían las marzas "rutonas", dándoles una cencerrada con los campanos que llevaban.

Desde hace 30 años, el 28 de Febrero, en Burgos, el grupo tradicional Gavilla continúa en la Plaza Mayor de la capital el canto donde las voces son las protagonistas. Además, el Comité de Folclore Ciudad de Burgos organiza el primer domingo de marzo el Festival de las Marzas, que congrega cada año a cientos de músicos y bailarines, de diversos grupos folclóricos de la ciudad. Estos, con sus cantos y bailes, nos ponen en contacto con una de las costumbres más ancestrales y arraigadas en la provincia burgalesa y presente en algunas otras áreas de la geografía castellana.

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